La coscienza pervade l'Universo

La coscienza pervade l’Universo?

La coscienza pervade l’Universo?

Uno dei problemi più difficili della scienza è una domanda che può essere affermata facilmente: da dove viene la coscienza? Nel suo nuovo libro L’errore di Galileo : fondamenti per una nuova scienza della coscienza , il filosofo Philip Goff considera una prospettiva radicale: cosa succede se la coscienza non è qualcosa di speciale che il cervello fa ma è invece una qualità inerente a tutta la materia?

È una teoria nota come “panpsichismo”, e Goff guida i lettori attraverso la storia dell’idea, risponde alle obiezioni comuni (come “È solo pazzo!”) E spiega perché crede che il panpsicismo rappresenti la migliore strada da percorrere. Ha risposto alle domande dell’editor di Mind Matters Gareth Cook .

Noi siamo coscienti, nel senso che ogni giorno percepiamo molto del mondo che ci circonda. Sentiamo, sia fisicamente che emotivamente e non possiamo solo porre grandi domande sulla nostra stessa esistenza, ma anche sulla natura stessa dell’esistenza.

Ma cos’è esattamente la coscienza? È qualcosa che il nostro cervello produce o può esistere al di fuori di forme di vita complesse e altamente evolute? La coscienza potrebbe essere inerente a tutta la materia?

Il filosofo Philip Goff, autore di Galileo’s Error: Foundations for a New Science of Consciousness , sottoscrive il panpsicismo, l’idea che la coscienza non è esclusiva della mente umana ma è in effetti una caratteristica fondamentale dell’universo che pervade tutto il cosmo.

“Questo non significa che letteralmente tutto sia cosciente”, ha detto a Scientific American.

“L’impegno di base è che i costituenti fondamentali della realtà – forse elettroni e quark – abbiano forme incredibilmente semplici di esperienza. E l’esperienza molto complessa del cervello umano o animale è in qualche modo derivata dall’esperienza delle parti più elementari del cervello.”

“Gli esseri umani hanno un’esperienza molto ricca e complessa; i cavalli meno, i topi di nuovo. Mentre ci spostiamo verso forme sempre più semplici di vita, troviamo forme sempre più semplici di esperienza.”

In questo contesto, “esperienza” è un riferimento alla percezione del mondo, sia attraverso il piacere o il dolore, sia attraverso la vista, l’udito, l’olfatto, il contatto ecc.

“Forse, ad un certo punto, la luce si spegne e la coscienza scompare”, ha detto Goff.

“Ma è almeno coerente supporre che questo continuum di coscienza che si sbiadisce mentre non si spegne mai del tutto continui nella materia inorganica, con particelle fondamentali che hanno forme quasi inimmaginabili di esperienza per riflettere la loro natura incredibilmente semplice.”

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