Proxima b è più simile alla Terra di quanto pensassimo

Proxima b è più simile alla Terra di quanto pensassimo

Proxima b è più simile alla Terra di quanto pensassimo

Il pianeta extrasolare più vicino conosciuto potrebbe anche essere uno dei mondi più simili alla Terra mai scoperti.

Situato a soli 4,2 anni luce di distanza in orbita attorno alla stella nana rossa Proxima Centauri, il pianeta terrestre Proxima b, scoperto per la prima volta nell’agosto 2016, potrebbe essere una vera Terra 2.0.

Precedenti studi avevano suggerito che questo mondo vicino era circa 1,3 volte la massa della Terra, ma ora nuove osservazioni hanno rivelato che in realtà è molto più vicino di così.

La chiave di questa rivelazione è stata lo spettrografo Echelle per il Rocky Exoplanet e lo strumento di osservazione spettroscopica stabile (ESPRESSO) che è attualmente montato sul Very Large Telescope dell’Osservatorio europeo meridionale (ESO) in Cile.

“Siamo già stati molto contenti delle prestazioni di HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), che è stato responsabile della scoperta di centinaia di esopianeti negli ultimi 17 anni”, ha affermato il co-autore dello studio Francesco Pepe dell’Università di Ginevra.

Proxima b è più simile alla Terra di quanto pensassimo

“Siamo davvero contenti che ESPRESSO sia in grado di produrre misurazioni ancora migliori, ed è gratificante una vera ricompensa per il lavoro di squadra della durata di quasi 10 anni”.

Con l’accresciuta precisione del nuovo strumento, si è scoperto che Proxima b è solo il 17% più massiccio della Terra, rendendolo un candidato molto più probabile per sostenere la vita.

Data la sua distanza dalla stella madre, è anche possibile che esista acqua liquida sulla sua superficie.

“ESPRESSO ha permesso di misurare la massa del pianeta con una precisione di oltre un decimo della massa della Terra”, ha affermato l’astrofisico Michel Mayor. “È completamente inaudito.”

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