Troppo sale indebolisce il sistema immunitario

Troppo sale indebolisce il sistema immunitario

Troppo sale indebolisce il sistema immunitario

Una dieta ricca di sali non è solo dannosa per la pressione sanguigna, ma anche per il sistema immunitario. Questa è la conclusione di uno studio in corso sotto la guida dell’ospedale universitario di Bonn. È stato scoperto che i topi nutriti con una dieta ricca di sale soffrono di infezioni batteriche molto più gravi. Anche i volontari umani che hanno consumato altri sei grammi di sale al giorno hanno mostrato deficienze immunitarie pronunciate. Questa quantità corrisponde al contenuto salino di due pasti veloci. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Science Translational Medicine.

Cinque grammi al giorno, non di più: questa è la quantità massima di sale che gli adulti dovrebbero consumare secondo le raccomandazioni dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Corrisponde approssimativamente a un cucchiaino di livello. In realtà, tuttavia, molti tedeschi superano considerevolmente questo limite: le cifre del Robert Koch Institute suggeriscono che in media gli uomini ne consumano dieci, le donne più di otto grammi al giorno.

Ciò significa che prendiamo l’agitatore di sale molto più di quanto sia buono per noi. Dopotutto, il cloruro di sodio, che è il suo nome chimico, aumenta la pressione sanguigna e quindi aumenta il rischio di infarto o ictus. Ma non solo: “Siamo stati in grado di dimostrare per la prima volta che l’eccessiva assunzione di sale indebolisce in modo significativo un importante braccio del sistema immunitario”, spiega il prof. Dr. Christian Kurts dell’Istituto di immunologia sperimentale dell’Università di Bonn.

Questa scoperta è inaspettata, poiché alcuni studi puntano nella direzione opposta. Ad esempio, le infezioni con alcuni parassiti della pelle negli animali da laboratorio guariscono significativamente più rapidamente se consumano una dieta ricca di sali: i macrofagi, che sono cellule immunitarie che attaccano, mangiano e digeriscono i parassiti, sono particolarmente attivi in ​​presenza di sale. Numerosi medici hanno concluso da questa osservazione che il cloruro di sodio ha un effetto generalmente immunizzante.

La pelle funge da serbatoio del sale

“I nostri risultati mostrano che questa generalizzazione non è accurata”, sottolinea Katarzyna Jobin, autrice principale dello studio, che da allora si è trasferito all’Università di Würzburg. Ci sono due ragioni per questo: in primo luogo, il corpo mantiene sostanzialmente costante la concentrazione di sale nel sangue e nei vari organi. Altrimenti importanti processi biologici sarebbero compromessi. L’unica eccezione importante è la pelle: funziona come un serbatoio di sale del corpo. Ecco perché l’assunzione aggiuntiva di cloruro di sodio funziona così bene per alcune malattie della pelle.

Tuttavia, altre parti del corpo non sono esposte al sale aggiuntivo consumato con il cibo. Invece, viene filtrato dai reni ed escreto nelle urine. Ed è qui che entra in gioco il secondo meccanismo: i reni hanno un sensore di cloruro di sodio che attiva la funzione di escrezione di sale. Come effetto collaterale indesiderato, tuttavia, questo sensore provoca anche l’accumulo dei cosiddetti glucocorticoidi nel corpo. E questi a loro volta inibiscono la funzione dei granulociti, il tipo più comune di cellula immunitaria nel sangue.

I granulociti, come i macrofagi, sono cellule scavenger. Tuttavia, non attaccano i parassiti, ma principalmente i batteri. Se non lo fanno in misura sufficiente, le infezioni procedono in modo molto più grave. “Siamo stati in grado di mostrarlo nei topi con infezione da listeria”, spiega il dott. Jobin. “In precedenza ne avevamo sottoposti alcuni a una dieta ricca di sali. Nella milza e nel fegato di questi animali abbiamo contato da 100 a 1.000 volte il numero di agenti patogeni che causano malattie”. La listeria è un batterio che si trova ad esempio negli alimenti contaminati e può causare febbre, vomito e sepsi. Le infezioni del tratto urinario sono anche guarite molto più lentamente nei topi di laboratorio alimentati con una dieta ricca di sale.

Anche il cloruro di sodio sembra avere un effetto negativo sul sistema immunitario umano. “Abbiamo esaminato i volontari che hanno consumato sei grammi di sale oltre alla loro assunzione giornaliera”, afferma il prof. Kurts. “Questa è approssimativamente la quantità contenuta in due pasti veloci, vale a dire due hamburger e due porzioni di patatine fritte.” Dopo una settimana, gli scienziati hanno prelevato sangue dai loro soggetti ed esaminato i granulociti. Le cellule immunitarie hanno affrontato molto peggio i batteri dopo che i soggetti del test avevano iniziato a seguire una dieta ricca di sali.

Nei volontari umani, l’eccessiva assunzione di sale ha comportato anche un aumento dei livelli di glucocorticoidi. Che ciò inibisca il sistema immunitario non è sorprendente: il cortisone glucocorticoide più noto viene tradizionalmente usato per sopprimere l’infiammazione. “Solo attraverso indagini in un intero organismo siamo stati in grado di scoprire i complessi circuiti di controllo che portano dall’assunzione di sale a questa immunodeficienza”, sottolinea Kurts. “Il nostro lavoro pertanto illustra anche i limiti degli esperimenti puramente con colture cellulari”.

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