Un cratere di 2,2 miliardi di anni è il più antico impatto di un meteorite

Un cratere di 2,2 miliardi di anni è il più antico impatto di un meteorite registrato sulla Terra

Un cratere di 70 chilometri nell’Australia occidentale si è ufficialmente guadagnato il titolo dell’impatto registrato più antico della Terra . Il cratere di Yarrabubba ha 2,2 miliardi di anni, più o meno 5 milioni di anni, secondo i ricercatori del 21 gennaio su Nature Communications .

Lo spostamento delle placche tettoniche insieme all’erosione ha spazzato via gran parte delle prove per molti crateri di età superiore a 2 miliardi di anni, lasciando un vuoto nella nostra comprensione di come gli impatti meteorici di lunga data possano aver influenzato la vita e l’atmosfera del pianeta ( SN: 12/18 / 18 ). Gli scienziati hanno scoperto materiale a impatto antico più vecchio di 2,4 miliardi di anni da siti altrove nell’Australia occidentale e in Sudafrica, ma nessun cratere corrispondente.

Un cratere di 2,2 miliardi di anni è il più antico impatto di un meteorite

Yarrabubba, situata su una delle più antiche macchie di crosta terrestre chiamata Yilgarn craton, aggiunge oltre 200 milioni di anni al record dell’impatto. Il precedente detentore del record era il cratere Vredefort in Sudafrica.

Gli scienziati avevano stimato che Yarrabubba avesse tra 2,6 e 1,2 miliardi di anni, sulla base di precedenti ricerche che risalgono a rocce intorno al sito dell’impatto. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno individuato l’età del cratere datando microstrutture nella roccia cristallizzata che si sono formate quando si è verificato l’impatto.

Incontrare il cratere più antico della Terra non è stata l’unica scoperta entusiasmante, afferma il coautore dello studio Timmons Erickson, geologo presso la Divisione Scienza della ricerca ed esplorazione della NASA a Houston. L’età del cratere mette l’impatto alla fine di un antico periodo glaciale. Una simulazione al computer suggerisce che un impatto delle dimensioni di Yarrabubba avrebbe rilasciato nell’atmosfera fino a 200 trilioni di chilogrammi di vapore acqueo, che secondo i ricercatori avrebbero potuto riscaldare il pianeta e sciogliere le calotte glaciali.

Un cratere di 2,2 miliardi di anni è il più antico impatto di un meteorite
Antica Depressione: Il cratere Yarrabubba si trova su uno dei pezzi più antichi della crosta terrestre, chiamato Yilgarn craton nell’Australia occidentale. Le stelle indicano i luoghi in cui sono stati prelevati i campioni di roccia; la linea tratteggiata segna una firma magnetica che i ricercatori hanno usato per identificare il centro profondamente sepolto del cratere.

 

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